The Power of Purposeful Practice

CHỈ TRONG PHIÊN THỨ TƯ CHÚNG TÔI cùng nhau, Steve đã bắt đầu có vẻ chán nản. Đó là vào thứ năm của tuần đầu tiên của một thử nghiệm mà tôi đã dự kiến ​​sẽ kéo dài trong hai hoặc ba tháng, nhưng từ những gì Steve nói với tôi, nó có thể không có ý nghĩa nhiều để tiếp tục. “Dường như tôi có giới hạn ở khoảng tám hoặc chín chữ số”, anh ấy nói với tôi, những lời của anh ta được ghi lại bởi máy ghi âm chạy suốt mỗi phiên của chúng tôi. “Với chín chữ số đặc biệt, rất khó để có được bất kể tôi sử dụng mẫu nào – bạn biết đấy, loại chiến lược của riêng tôi. Thực sự thì dù tôi có làm theo cách nào đi chăng nữa – có vẻ rất khó để đạt được”.

Steve, một sinh viên chưa tốt nghiệp tại Carnegie Mellon University, nơi tôi đang giảng dạy vào thời điểm đó, đã được thuê để đến trong vài lần một tuần và làm việc trên một công việc đơn giản: ghi nhớ các chuỗi số. Tôi sẽ đọc cho anh ấy một loạt các chữ số với tốc độ khoảng một giây cho một số – ” Bảy. . . bốn. . . không. . . một. . . một. . . chín. . .” và như vậy – Steve sẽ cố gắng nhớ tất cả và nhắc lại cho tôi khi tôi đã hoàn thành. Một mục tiêu đơn giản là xem Steve có thể cải thiện bao nhiêu với thực hành. Bây giờ, sau bốn phiên, mỗi phiên kéo dài một giờ, anh ta có thể nhớ lại một cách đáng tin cậy các chuỗi bảy chữ số – độ dài của một số điện thoại địa phương – và anh ta thường có các chuỗi tám chữ số, nhưng chín chữ số bị sai hoặc bỏ lỡ, và anh ta chưa bao giờ cố gắng nhớ một chuỗi mười chữ số. Và vào thời điểm này, trải nghiệm bực mình trong vài phiên đầu tiên, anh ấy khá chắc chắn rằng anh ấy sẽ không làm tốt hơn.

Điều Steve không biết – nhưng tôi đã làm – đó là khá nhiều tất cả các khoa học tâm lý tại thời điểm chỉ ra rằng anh đã đúng. Nhiều thập kỷ nghiên cứu đã chỉ ra rằng có một giới hạn nghiêm ngặt đối với số lượng vật phẩm mà một người có thể giữ lại trong bộ nhớ ngắn hạn, đó là loại bộ nhớ mà bộ não sử dụng để giữ một lượng nhỏ thông tin trong một khoảng thời gian ngắn. Nếu một người bạn cung cấp cho bạn địa chỉ của anh ấy, đó là bộ nhớ ngắn hạn của bạn giữ nó chỉ đủ dài để viết nó xuống. Hoặc nếu bạn đang nhân một vài số có hai chữ số trong đầu, bộ nhớ ngắn hạn của bạn là nơi bạn theo dõi tất cả các phần trung gian: “Hãy xem: 14 nhân 27 . . . Đầu tiên, 4 nhân 7 bằng 28, viết 8 nhớ 2, sau đó 4 nhân 2 bằng 8 . . .” và như vậy. Và có một lý do khiến nó được gọi là “ngắn hạn”. Bạn sẽ không nhớ địa chỉ đó hoặc những con số trung gian này năm phút sau trừ khi bạn dành thời gian lặp lại chúng cho chính mình nhiều lần – và do đó chuyển chúng vào bộ nhớ dài hạn của bạn.

Vấn đề với bộ nhớ ngắn hạn – và vấn đề mà Steve phải đối mặt với – là bộ não có giới hạn nghiêm ngặt về số lượng vật phẩm có thể chứa trong bộ nhớ ngắn hạn cùng một lúc. Đối với một số người nó là sáu vật phẩm, đối với những người khác, có thể là bảy hoặc tám, nhưng giới hạn thường là khoảng bảy vật phẩm – đủ để nhở được số điện thoại địa phương chứ không phải số An sinh Xã hội. Bộ nhớ dài hạn không có cùng giới hạn – trên thực tế, không ai từng thấy giới hạn trên của bộ nhớ dài hạn – nhưng phải mất nhiều thời gian hơn để triển khai. Cho đủ thời gian để làm việc trên nó, bạn có thể ghi nhớ hàng chục hoặc thậm chí hàng trăm số điện thoại, nhưng bài kiểm tra mà tôi đã đưa cho Steve được thiết kế để trình bày các chữ số quá nhanh đến mức anh buộc phải chỉ sử dụng trí nhớ ngắn hạn của mình. Tôi đã đọc các chữ số với tốc độ một giây một số – quá nhanh để anh ta chuyển các chữ số vào bộ nhớ dài hạn của mình – do đó, không có gì ngạc nhiên khi anh ta chạy vào một bức tường với những con số dài khoảng tám hoặc chín chữ số.

Tuy nhiên, tôi hy vọng anh ấy có thể làm tốt hơn một chút. Ý tưởng cho nghiên cứu đã đến từ một tờ giấy tối nghĩa mà tôi đã khám phá khi tìm kiếm qua các nghiên cứu khoa học cũ, một bài báo được xuất bản năm 1929 trên tạp chí American Journal of Psychology của Pauline Martin và Samuel Fernberger, hai nhà tâm lý học tại Đại học Pennsylvania. Martin và Fernberger báo cáo rằng hai môn học đại học đã có thể, với bốn tháng luyện tập, để tăng số chữ số mà họ có thể nhớ khi đưa ra các chữ số với tốc độ khoảng một chữ số trên giây. Một trong những học sinh đã được cải thiện từ trung bình chín chữ số đến mười ba, trong khi người kia đã đi từ mười một đến mười lăm.

Kết quả này đã bị bỏ qua hoặc bị lãng quên bởi cộng đồng nghiên cứu tâm lý rộng lớn hơn, nhưng nó ngay lập tức thu hút sự chú ý của tôi. Kiểu cải tiến này có thực sự khả thi không? Và, nếu vậy, làm thế nào là nó có thể? Martin và Fernberger đã không cung cấp chi tiết về cách các sinh viên của họ đã cải thiện trí nhớ chữ số như thế nào, nhưng đó chính là loại câu hỏi khiến tôi tò mò nhất. Vào thời điểm đó, Tôi vừa ra khỏi trường đại học, và lĩnh vực quan tâm chính của tôi là các quá trình tinh thần diễn ra khi ai đó đang học một cái gì đó hoặc phát triển một kỹ năng. Đối với luận án của tôi, tôi đã mài giũa một công cụ nghiên cứu tâm lý được gọi là “the think-aloud protocol” được thiết kế đặc biệt để nghiên cứu các quá trình tinh thần như vậy. Vì vậy, phối hợp với Bill Chase, một giáo sư tâm lý học nổi tiếng của Carnegie Mellon, Tôi bắt đầu làm lại nghiên cứu cũ của Martin và Fernberger, và lần này tôi sẽ theo dõi để xem chính xác cách đối tượng của chúng tôi cải thiện trí nhớ chữ số của mình như thế nào – nếu thực sự anh ấy đã làm.

Đối tượng chúng tôi đã tuyển dụng là Steve Faloon, là một sinh viên đại học điển hình của Đại học Carnegie Mellon vì chúng tôi hy vọng có thể tìm được. Anh ấy là một chuyên gia tâm lý học quan tâm đến sự phát triển của thời thơ ấu. Anh vừa hoàn thành năm học cơ sở của mình. Điểm số của anh về các bài kiểm tra thành tích tương tự như của các học sinh Carnegie Mellon khác, trong khi điểm số của anh ấy cao hơn mức trung bình. Cao và mỏng với dày, tóc vàng đậm, cậu ấy thân thiện, hướng ngoại, và nhiệt tình. Và anh ta là một runner nghiêm túc – một thực tế dường như không có ý nghĩa đối với chúng tôi vào thời điểm đó nhưng điều đó sẽ trở nên rất quan trọng đối với nghiên cứu của chúng tôi.

Vào ngày đầu tiên Steve xuất hiện trong công việc ghi nhớ, hiệu suất của anh ấy ở chính xác ngưỡng trung bình. Anh ta thường có thể nhớ bảy chữ số và đôi khi tám nhưng không thể nhiều hơn. Đó là cùng một loại hiệu suất bạn mong đợi từ bất kỳ một người ngẫu nhiên nào đã chọn ra từ đường phố. Vào thứ ba, thứ tứ, và thứ năm anh ấy tốt hơn một chút – trung bình chỉ dưới chín chữ số – nhưng vẫn không tốt hơn bình thường. Steve nói anh nghĩ rằng sự khác biệt lớn nhất từ ngày đầu tiên là anh biết những gì mong đợi từ bài kiểm tra trí nhớ và do đó thoải mái hơn. Đó là vào cuối phiên hôm thứ Năm mà Steve đã giải thích cho tôi lý do tại sao anh ấy nghĩ anh ấy không thể làm tốt hơn.

Và vào thứ Sáu đó, Steve di chuyển qua ranh giới. Cho đến thời điểm đó, anh ta đã nhớ một chuỗi chín chữ số chính xác tuy chỉ một vài lần, và anh ấy chưa bao giờ nhớ chính xác một chuỗi mười chữ số, nên anh ấy thậm chí chưa bao giờ có cơ hội thử các chuỗi mười một chữ số hoặc dài hơn. Nhưng anh ấy bắt đầu phiên thứ năm trên một cuộn. Anh ta có ba lần thử đầu tiên – năm, sáu, và bảy chữ số — đúng mà không có vấn đề gì, nhầm cái thứ tư, sau đó trở lại theo dõi: six chữ số, đúng; bảy chữ số, đúng; tám chữ số, đúng; chín chữ số, đúng. Sau đó, tôi đọc một số có mười chữ số – 5718866610 – và anh ta cũng đóng đinh cái đó. Anh ấy bỏ lỡ chuỗi tiếp theo với mười một chữ số.

Tôi đột nhiên có ý tưởng về tạo một page về book giống như của Bill Gates, suy nghĩ nảy lên trong đầu này đáng lẽ ra không nên lấy đi sự chú ý của tôi. Nhưng vì nó quá hay nên tôi đành phải dành cho nó sự chú ý.

nhưng sau khi anh ta quay trở lại chín chữ số khác và mười chữ số khác nữa. Tôi đã đọc cho anh ấy một chuỗi mười hai chữ số thứ hai — 90756629867 — và lần này anh ấy lặp lại toàn bộ mọi thứ trở lại với tôi mà không có một xô. Nó cao hơn hai con số so với trước đây, và mặc dù thêm hai chữ số có thể không có vẻ đặc biệt ấn tượng, nó thực sự là một thành tựu lớn bởi vì vài ngày qua đã xác định rằng Steve có trần “tự nhiên” – số chữ số mà anh có thể thoải mái giữ trong ký ức ngắn hạn của mình – chỉ là tám hoặc chín chữ số. Anh đã tìm ra cách để vượt qua trần nhà đó.

Đó là khởi đầu cho những gì đáng ngạc nhiên nhất trong hai năm sự nghiệp của tôi. Từ điểm này, Steve từ từ nhưng dần dần cải thiện khả năng nhớ chuỗi chữ số. Đến phiên thứ sáu mươi, anh đã có thể nhớ liên tục hai mươi chữ số – còn hơn cả Bill và tôi đã tưởng tượng anh ta có thể. Sau hơn một trăm phiên, anh ấy có thể nhớ lên đến bốn mươi, nhiều hơn bất cứ ai, thậm chí cả những người ghi nhớ chuyên nghiệp, đã từng đạt được, và anh vẫn tiếp tục. Anh ấy đã làm việc với tôi cho hơn hai trăm phiên đào tạo, và cuối cùng anh ta đã đạt tới tám mươi hai chữ số – tám mươi hai! Nếu bạn nghĩ về điều đó một chút, bạn sẽ nhận ra khả năng bộ nhớ thực sự đáng kinh ngạc như thế nào. Dưới đây là tám mươi hai chữ số ngẫu nhiên:

0 3 2 6 4 4 3 4 4 9 6 0 2 2 2 1 3 2 8 2 0 9 3 0 1 0 2 0 3 9 1 8 3 2 3 7 3 9 2 7 7 8 8 9 1 7 2 6 7 6 5 3 2 4 5 0 3 7 7 4 6 1 2 0 1 7 9 0 9 4 3 4 5 5 1 0 3 5 5 5 3 0

Hãy tưởng tượng nghe tất cả những người đã đọc cho bạn một số mỗi giây và có thể nhớ tất cả. Đây là những gì Steve Faloon đã tự dạy mình làm trong hai năm thử nghiệm của chúng tôi – tất cả mà thậm chí không biết nó có thể hay không, chỉ bằng cách tiếp tục làm việc trên nó tuần này qua tuần khác.

The rise of extraordinary performers

Năm 1908 Johnny Hayes chiến thắng cuộc thi marathon ở Olympic vào thời điểm đó được mô tả như “cuộc đua vĩ đại của thế kỷ”. Thời gian chiến thắng của Hayes, thiết lập kỷ lục thế giới cho cuộc đua marathon, là 2 giờ, 55 phút và 18 giây.

Ngày nay, chỉ hơn một thế kỷ sau, kỷ lục thế giới cho cuộc đua marathon là 2 giờ , 2 phút, và 57 giây – nhanh hơn gần 30% so với thời gian kỷ lục của Hayes – và nếu bạn là nam giới mười tám đến ba mươi bốn tuổi, bạn thậm chí không được phép vào Boston Marathon trừ khi bạn chạy marathon khác trong vòng chưa đầy 3 giờ, 5 phút. Nói ngắn gọn, thời gian kỷ lục thế giới của Hayes vào năm 1908 sẽ đủ điều kiện cho cuộc thi Boston Marathon của ngày hôm nay (trong đó có khoảng ba mươi nghìn vận động viên) nhưng không có nhiều phụ tùng.

Thế vận hội mùa hè 1908 đó đã chứng kiến ​​một thảm họa gần như trong cuộc thi lặn của nam giới. Một trong những thợ lặn hầu như không tránh được chấn thương nghiêm trọng trong khi cố gắng một nhào lộn đôi, và một báo cáo chính thức phát hành một vài tháng sau đó kết luận rằng việc lặn chỉ đơn giản là quá nguy hiểm và đề nghị rằng nó bị cấm từ Thế vận hội Olympic trong tương lai. Ngày nay, nhào lộn đôi là một bổ nhào cấp nhập cảnh, với mười năm tuổi đóng đinh nó trong các cuộc thi, và bởi trường trung học, các thợ lặn giỏi nhất đang làm bốn và một nửa nhào lộn. Các đối thủ cạnh tranh đẳng cấp thế giới thậm chí còn tiến xa hơn với lặn như “Twister” – hai và một nửa nhào lộn lạc hậu với hai và một nửa xoắn thêm. Thật khó để tưởng tượng ra những chuyên gia đầu thế kỷ 20 này những người tìm thấy lặn đôi nhào lộn quá nguy hiểm sẽ có suy nghĩ về Twister, nhưng tôi đoán là họ sẽ bác bỏ nó một cách không thể tin được – giả sử, có nghĩa là, ai đó sẽ có trí tưởng tượng và sự táo bạo để đề xuất nó ngay từ đầu.

Đầu những năm 1930 Alfred Cortot là một trong những nhạc sĩ cổ điển nổi tiếng nhất trên thế giới, và những bản thu âm “24 Études” của Chopin được coi là cách giải thích dứt khoát. Hôm nay, các giảng viên có thể cung cấp những buổi biểu diễn tương tự – sloppy và marred bởi những nốt bị bỏ lỡ – làm ví dụ về cách không chơi Chopin, với các nhà phê bình phàn nàn về kỹ thuật bất cẩn của Cortot, và bất kỳ nghệ sĩ dương cầm chuyên nghiệp nào được mong đợi có thể thực hiện các kinh nghiệm với kỹ năng kỹ thuật lớn hơn và nhiều hơn Cortot. Thật vậy, Anthony Tommasini, nhà phê bình âm nhạc tại tờ New York Times, một lần nhận xét rằng khả năng âm nhạc đã tăng lên rất nhiều kể từ thời điểm Cortot mà Cortot có lẽ sẽ không được nhận vào Juilliard ngay bây giờ.

Năm 1973, David Richard Spencer của Canada đã ghi nhớ nhiều chữ số pi hơn bất kỳ người nào trước ông: 511. Năm năm sau, sau một loạt các bản ghi mới nhanh chóng được thiết lập bởi một số ít người cạnh tranh để giành được danh hiệu ghi nhớ, kỷ lục thuộc về một người Mỹ, David Sanker, người đã ký thác 10.000 chữ số pi vào bộ nhớ. Trong năm 2015, sau ba mươi năm tăng thêm, người giữ chức danh được công nhận là Rajveer Meena của Ấn Độ, người đã ghi nhớ 70.000 chữ số đầu tiên của pi – một sự tích lũy khiến anh mất 24 giờ và 4 phút để đọc thuộc lòng – dù vậy Akira Haraguchi của Nhật Bản đã tuyên bố đã ghi nhớ 100.000 chữ số đáng kinh ngạc hơn nữa, có nghĩa là nhiều gấp gần hai trăm lần so với bất cứ ai đã từng ghi nhớ chỉ bốn mươi hai năm trước đó.

Đây không phải là ví dụ cô lập. Chúng ta sống trong một thế giới đầy những người có khả năng phi thường – khả năng từ điểm thuận lợi của hầu như bất kỳ thời điểm nào khác trong lịch sử nhân loại sẽ được coi là không thể. Hãy xem xét phép thuật của Roger Federer với một quả bóng tennis, hoặc cái hầm đáng kinh ngạc mà McKayla Maroney đã đóng đinh trong Thế vận hội mùa hè 2012: một vòng tròn trên bàn đạp, một đứa trẻ trở lại vào hầm, và sau đó là cao, bay lượn với McKayla hoàn thành hai vòng rưỡi trước khi cô hạ cánh chắc chắn và kiểm soát hoàn toàn trên tấm thảm. Có những người chơi cờ tướng có thể chơi vài chục bàn cờ khác nhau cùng một lúc – trong khi bị bịt mắt – và một nguồn cung cấp dường như bất tận của những thần đồng âm nhạc trẻ, những người có thể làm mọi thứ trên đàn piano, violin, cello, hoặc sáo có thể có những người cuồng tín kinh ngạc cách đây một thế kỷ.

Nhưng trong khi khả năng là phi thường, không có gì bí ẩn chút nào về cách những người này phát triển chúng. Họ thực hành. Rất nhiều. Thời gian kỷ lục thế giới trong cuộc đua marathon không bị cắt giảm 30% trong suốt một thế kỷ bởi vì mọi người được sinh ra với tài năng lớn hơn để chạy những quãng đường dài. Cũng không phải nửa sau của thế kỷ hai mươi đã thấy một số đột biến đột ngột trong sự ra đời của những người với một tài năng để chơi Chopin hoặc Rachmaninoff hoặc để ghi nhớ hàng chục ngàn chữ số ngẫu nhiên.

Những gì nửa sau của thế kỷ XX đã thấy là một sự gia tăng ổn định về số lượng thời gian mà mọi người ở các khu vực khác nhau dành cho đào tạo, kết hợp với sự tinh tế ngày càng tăng của kỹ thuật đào tạo. Điều này đúng trong một số lượng lớn các lĩnh vực, các lĩnh vực đặc biệt cạnh tranh cao như biểu diễn âm nhạc và khiêu vũ, các môn thể thao cá nhân và đồng đội, và cờ vua và các trò chơi cạnh tranh khác. Sự gia tăng về số lượng và sự tinh tế của thực hành đã dẫn đến một sự cải thiện ổn định về khả năng của người biểu diễn trong các lĩnh vực khác nhau này – một sự cải tiến không phải luôn luôn rõ ràng từ năm này sang năm khác nhưng điều đó thật ấn tượng khi được xem qua nhiều thập kỷ.

Một trong những tốt nhất, nếu đôi khi kỳ lạ, nơi để xem kết quả của loại thực hành này là trong kỷ lục thế giới Guinness. Lật qua các trang của sách hoặc truy cập phiên bản trực tuyến, và bạn sẽ tìm thấy những người nắm giữ kỷ lục như giáo viên người Mỹ Barbara Blackburn, có thể gõ tối đa 212 từ mỗi phút; Marko Baloh của Slovenia, người đã từng chạy 562 dặm trên một chiếc xe đạp trong vòng hai mươi bốn giờ; và Vikas Sharma của Ấn Độ, người chỉ trong một phút đã có thể tính toán rễ của mười hai số lượng lớn, mỗi chữ số có từ hai mươi đến năm mươi chữ số, với các rễ khác nhau, từ thứ mười bảy đến gốc thứ năm mươi. Điều cuối cùng có thể là ấn tượng nhất trong số họ vì Sharma có thể thực hiện mười hai phép tính trong đầu cực kỳ khó khăn chỉ trong sáu mươi giây – nhanh hơn nhiều người có thể đấm các con số vào máy tính và đọc các câu trả lời.

Tôi thực sự nhận được một e-mail từ một người giữ kỷ lục Guinness, Bob J. Fisher, cùng một lúc đã đạt được mười hai kỷ lục thế giới khác nhau để ném bóng rổ free-throw. Hồ sơ của ông bao gồm những thứ như những cú ném mfree throws được thực hiện trong ba mươi giây (33), nhiều nhất trong mười phút (448), và nhiều nhất sau một giờ (2,371). Bob đã viết cho tôi biết rằng anh ấy đã đọc các nghiên cứu của tôi về tác động của thực hành và đã áp dụng những gì anh đã học được từ những nghiên cứu đó trong việc phát triển khả năng bắn bóng rổ free throws nhanh hơn bất cứ ai khác.

Những nghiên cứu đó đều có nguồn gốc từ công việc mà tôi đã làm với Steve Faloon vào cuối những năm 1970. Kể từ đó, tôi đã cống hiến cho sự nghiệp của mình để hiểu chính xác cách thức thực hành hoạt động để tạo ra các khả năng mới và mở rộng, tập trung đặc biệt vào những người đã sử dụng thực hành để trở thành một trong những người giỏi nhất trên thế giới về những gì họ làm. Và sau nhiều thập kỷ nghiên cứu những người tốt nhất của tốt nhất – những “expert performers”, sử dụng thuật ngữ kỹ thuật – Tôi thấy rằng bất kể bạn học ngành gì, âm nhạc hoặc thể thao hay cờ vua hoặc thứ gì đó khác, các loại thực hành hiệu quả nhất đều tuân theo cùng một bộ nguyên tắc chung.

Không có lý do rõ ràng lý giải tại sao đây là trường hợp. Tại sao các kỹ thuật giảng dạy được sử dụng để biến các nhạc sĩ tham vọng vào các nghệ sĩ piano hòa nhạc có liên quan đến việc đào tạo một vũ công phải trải qua để trở thành một nữ diễn viên ballet hay quá trình học tập mà một người chơi cờ phải đảm nhận để trở thành một đại kiện tướng? Câu trả lời đó là các loại thực hành hiệu quả nhất và mạnh mẽ nhất trong mọi lĩnh vực hoạt động bằng cách khai thác khả năng thích ứng của cơ thể và bộ não con người để create, từng bước một, khả năng làm những việc trước đây không thể. Nếu bạn muốn phát triển một phương pháp đào tạo thực sự hiệu quả cho bất cứ điều gì – creating world-class gymnasts, ví dụ, hoặc thậm chí một cái gì đó như giảng dạy bác sĩ để thực hiện phẫu thuật nội soi – phương pháp đó sẽ cần tính đến những gì hiệu quả và những gì không có trong việc thúc đẩy những thay đổi trong cơ thể và não. Do đó, tất cả các kỹ thuật thực hành hiệu quả thực sự hoạt động theo cách tương tự.

Những thông tin chi tiết này đều tương đối mới và không có sẵn cho tất cả giáo viên, huấn luyện viên, và performers, người đã tạo ra những cải tiến đáng kinh ngạc đã xảy ra trong thế kỷ qua. Thay thế, những tiến bộ này đều được thực hiện thông qua trial and error, với những người liên quan về cơ bản không có ý tưởng tại sao một phương pháp đào tạo cụ thể có thể có hiệu quả. Hơn nữa, các học viên trong các lĩnh vực khác nhau đã xây dựng kiến ​​thức của họ trong sự cô lập, không có ý nghĩa rằng tất cả điều này đã được kết nối với nhau – rằng người trượt băng đang làm việc trên một trục ba đã theo cùng một tập hợp các nguyên tắc chung như, nói, nghệ sĩ dương cầm làm việc để hoàn thiện sonata của Mozart. Vì vậy, hãy tưởng tượng điều gì có thể xảy ra với những nỗ lực được truyền cảm hứng và được chỉ dẫn bởi hiểu biết khoa học rõ ràng về những cách tốt nhất để xây dựng kiến ​​thức chuyên môn. Và hãy tưởng tượng điều gì có thể xảy ra nếu chúng ta áp dụng các kỹ thuật đã được chứng minh là có hiệu quả trong thể thao, âm nhạc và cờ vua cho tất cả các loại học tập khác nhau mà mọi người làm, từ việc giáo dục học sinh đến đào tạo bác sĩ, kỹ sư, phi công, doanh nhân, và công nhân của mọi loại. Tôi tin rằng những cải tiến đáng kể mà chúng ta đã thấy trong vài lĩnh vực này trong hàng trăm năm qua có thể đạt được trong mọi lĩnh vực nếu chúng ta áp dụng các bài học có thể học được từ việc nghiên cứu các nguyên tắc thực hành hiệu quả.

Có nhiều loại thực hành khác nhau có thể có hiệu quả ở một mức độ khác, nhưng một hình thức cụ thể – tôi đã đặt tên là “deliberate practice” trở lại vào đầu những năm 1990 – là tiêu chuẩn vàng. Đó là hình thức thực hành hiệu quả và mạnh mẽ nhất mà chúng ta biết, và áp dụng những nguyên tắc của thực hành có chủ ý là cách tốt nhất để thiết kế các phương pháp thực hành ở bất kỳ lĩnh vực nào. Chúng ta sẽ dành hầu hết phần còn lại của cuốn sách này để khám phá xem deliberate practice là gì, tại sao nó lại hiệu quả, và cách tốt nhất để áp dụng nó trong các tình huống khác nhau. Nhưng trước khi chúng ta nghiên cứu chi tiết về thực hành có chủ ý, nó sẽ là tốt nhất nếu chúng ta dành một chút thời gian để hiểu một số loại thực hành cơ bản hơn – các loại thực hành mà hầu hết mọi người đã trải nghiệm theo cách này hay cách khác.

The usual approach

Hãy bắt đầu bằng cách nhìn vào cách mọi người thường học một kỹ năng mới – học lái xe ô tô, chơi đàn piano, biểu diễn khả năng chia có số dài, vẽ dung mạo của một người, viết code, hoặc khá nhiều thứ, thực sự. Vì lợi ích của việc có một ví dụ cụ thể, giả sử bạn đang học chơi tennis.

Bạn đã thấy các trận đấu quần vợt được phát trên truyền hình, và nó trông có vẻ rất thú vị, hoặc có thể bạn có một số bạn bè chơi tennis và muốn bạn tham gia cùng họ. Vì vậy, bạn mua một vài trang phục tennis, court shoesm, có thể là một sweatband, và một cây vợt và một số quả bóng. Bây giờ bạn đã cam kết, nhưng bạn không biết điều đầu tiên về chơi tennis – bạn thậm chí không biết cách giữ vợt – vì vậy bạn trả tiền cho một số bài học từ một huấn luyện viên quần vợt hoặc có thể bạn chỉ cần hỏi một người bạn của bạn để cho bạn thấy những điều cơ bản. Sau những bài học ban đầu bạn biết đủ để tự mình đi ra ngoài và thực hành. Có thể bạn sẽ dành thời gian làm việc để phục vụ bản thân, và bạn thực hành đánh bóng vào một bức tường hơn và hơn nữa cho đến khi bạn khá chắc chắn rằng bạn có thể giữ của riêng bạn trong một trò chơi chống lại một bức tường. Sau đó bạn quay trở lại huấn luyện viên hoặc bạn của bạn để học thêm một bài học nữa, và sau đó bạn tiếp tục thực hành thêm, và sau đó là một bài học khác, thực hành nhiều hơn, và sau một thời gian bạn đã đạt đến điểm mà bạn cảm thấy đủ thẩm quyền để chơi với những người khác. Bạn vẫn không giỏi lắm, nhưng bạn bè của bạn kiên nhẫn, và mọi người đều có thời gian vui vẻ. Bạn tiếp tục luyện tập và học một bài học ngay bây giờ và sau đó, và theo thời gian, những sai lầm thực sự đáng xấu hổ – kiểu như bạn thực hiện một cú swing và đánh trượt hoàn toàn trái bóng hoặc đánh bóng rất thẳng vào lưng của đối tác đôi của bạn – trở nên ngày càng hiếm. Bạn trở nên tốt hơn với các cú đánh khác nhau, ngay cả với những cú đánh trái tay, và thỉnh thoảng, khi mọi thứ đến cùng một lúc, bạn thậm chí kết thúc đánh bóng như một người chơi chuyên nghiệp (hoặc bạn tự nhủ). Bạn đã đạt đến một mức độ thoải mái mà tại đó bạn chỉ có thể đi ra ngoài và vui chơi trò chơi. Bạn biết nhiều về những gì bạn đang làm, và các cú đánh đã trở thành tự động. Bạn không phải suy nghĩ quá nhiều về bất kỳ điều gì về các cú đánh. Vì vậy, bạn chơi cuối tuần sau cuối tuần với bạn bè của bạn, thưởng thức trò chơi và tập thể dục. Bạn đã trở thành một tay vợt. Đó là, bạn “học” quần vợt theo nghĩa truyền thống, nơi mục tiêu là đạt đến điểm mà tại đó mọi thứ trở nên tự động và một hiệu suất chấp nhận được là có thể với suy nghĩ tương đối ít, để bạn có thể thư giãn và tận hưởng trò chơi.

Tại điểm này, ngay cả khi bạn không hoàn toàn hài lòng với cấp độ chơi của bạn, quầy hàng cải tiến của bạn. Bạn đã làm chủ được những thứ dễ dàng.

Nhưng, khi bạn nhanh chóng khám phá, bạn vẫn có những điểm yếu không biến mất bất kể bạn chơi với bạn bè bao nhiêu lần. Ví dụ, có lẽ mỗi khi bạn sử dụng một cú backstroke để đánh một quả bóng đang tiến vào ngực cao với một chút quay, bạn trượt cú đánh. Bạn biết điều này, và cagier của đối thủ của bạn đã nhận thấy điều này quá, vì vậy nó là bực bội. Tuy nhiên, bởi vì nó không xảy ra thường xuyên và bạn không bao giờ biết khi nào nó đến, bạn không bao giờ có cơ hội làm việc trên nó một cách có ý thức, vì vậy bạn vẫn bị đánh trượt những pha bóng này giống hệt như cách bạn quản lý để đạt được các cú đánh khác – tự động.

Tất cả chúng ta đều theo cùng một mô hình với bất kỳ kỹ năng nào chúng ta học, từ nướng bánh để viết một đoạn mô tả. Chúng ta bắt đầu với một ý tưởng chung về những gì chúng ta muốn làm, nhận một số chỉ dẫn từ giáo viên hoặc huấn luyện viên hoặc sách hoặc các trang web, thực hành cho đến khi chúng ta đạt đến mức chấp nhận được, và sau đó để nó trở thành tự động. Và không có gì sai với điều đó. Đối với phần lớn những gì chúng ta làm trong cuộc sống, nó hoàn toàn tốt đẹp khi đạt được một mức độ hiệu suất cao và chỉ để nó như thế. Nếu tất cả những gì bạn muốn làm là lái xe an toàn từ điểm A đến điểm B hoặc chơi đàn piano đủ để khai thác “Für Elise”, thì cách tiếp cận học tập này là tất cả những gì bạn cần.

Nhưng có một điều rất quan trọng cần hiểu ở đây: một khi bạn đã đạt đến cấp độ kỹ năng thỏa đáng này và tự động hóa hiệu suất của bạn – lái xe, chơi tennis, nướng bánh – bạn đã ngừng cải thiện. Mọi người thường hiểu nhầm điều này bởi vì họ cho rằng việc tiếp tục lái xe hoặc chơi tennis hoặc nướng bánh là một hình thức thực hành và cho rằng nếu họ tiếp tục làm việc đó, họ nhất định sẽ làm tốt hơn, có lẽ từ từ, nhưng dù sao thì cũng tốt hơn. Họ cho rằng một người đã lái xe được hai mươi năm phải là người lái xe tốt hơn người mới lái xe năm năm, họ cho rằng một bác sĩ đã hành nghề y trong hai mươi năm phải là một bác sĩ tốt hơn một bác sĩ mới hành nghề trong năm năm, rằng một giáo viên đã giảng dạy trong hai mươi năm phải tốt hơn một người mới giảng dạy trong năm năm.

Nhưng không. Nghiên cứu đã chỉ ra rằng, nói chung, khi một người đạt đến mức độ hiệu quả và tính tự động “có thể chấp nhận” đó, những năm bổ sung “thực hành” không dẫn đến cải thiện. Dù bất kề ngành nghề gì, bác sĩ hay giáo viên hay lái xe những người đã ở đó trong hai mươi năm có thể sẽ tồi tệ hơn một chút so với người đã làm việc đó chỉ trong năm năm, và lý do là những khả năng tự động này dần dần xấu đi trong trường hợp không có nỗ lực cố ý để cải thiện.

Vậy bạn sẽ làm gì nếu bạn không hài lòng với mức hiệu suất tự động này? Nếu bạn là giáo viên có mười năm đứng lớp và bạn muốn làm điều gì đó để thu hút sinh viên của mình tốt hơn và học bài học hiệu quả hơn? Một tay golf cuối tuần và bạn muốn di chuyển vượt quá 18 điểm chấp của mình? Một advertising copywriter và bạn muốn thêm một chút wow để lời nói của bạn?

Đây là tình huống tương tự mà Steve Faloon thấy mình chỉ sau một vài phiên. Tại thời điểm đó, ông đã trở nên thoải mái với nhiệm vụ nghe một chuỗi các chữ số, giữ chúng trong ký ức, và lặp lại chúng với tôi, và anh ấy đang biểu diễn cũng như dự kiến, được biết về những hạn chế của trí nhớ ngắn hạn. Anh ta có thể cứ tiếp tục làm những gì anh ấy đang làm và phóng to ở tám hoặc chín chữ số, phiên này qua phiên khác. Nhưng anh ta không, bởi vì anh ấy đã tham gia thử nghiệm trong đó anh liên tục bị thách thức chỉ nhớ một chữ số nhiều hơn lần gần nhất, và bởi vì anh ta tự nhiên là loại người thích loại thử thách này, Steve đã đẩy bản thân mình để trở nên tốt hơn.

Cách tiếp cận mà anh ta đã thực hiện, mà chúng ta sẽ gọi là “purposeful practice”, hóa ra lại vô cùng thành công với anh ta. Nó không phải lúc nào cũng thành công, như chúng ta sẽ thấy, nhưng nó hiệu quả hơn phương pháp (vừa đủ) just-enough thông thường – và đó là một bước hướng tới deliberate practice, đó là mục tiêu cuối cùng của chúng ta.

Purposeful practice

Purposeful practice có một số đặc điểm để đặt nó ngoài những gì chúng ta có thể gọi “naive practice”, về cơ bản chỉ cần làm một điều gì đó liên tục, và hy vọng rằng sự lặp lại một mình sẽ cải thiện hiệu suất của một người.

Steve Oare, một chuyên gia về giáo dục âm nhạc tại Wichita State University, một lần cung cấp cuộc trò chuyện tưởng tượng sau đây giữa một người hướng dẫn âm nhạc và một sinh viên âm nhạc trẻ. Đó là loại cuộc trò chuyện về thực hành mà những người chỉ dẫn âm nhạc có tất cả thời gian. Trong trường hợp này, một giáo viên đang cố gắng tìm ra lý do tại sao một sinh viên trẻ chưa được cải thiện:

TEACHER: Practice sheet của bạn nói rằng bạn thực hành một giờ mỗi ngày, nhưng bài kiểm tra chơi của bạn chỉ là C. Bạn có thể giải thích tại sao không?

STUDENT: I don’t know what happened! I could play the test last night!

STUDENT: Em không biết chuyện gì đã xảy ra! Tối qua em có thể chơi bài kiểm tra này!

TEACHER: Em đã chơi nó bao nhiêu lần?

STUDENT: Mười hoặc hai mươi lần.

TEACHER: Đã bao nhiêu lần em đã chơi nó một cách chính xác?

STUDENT: Umm, Em không biết nữa …. một hoặc hai…

TEACHER: Hmm … Em thực hành nó như thế nào?

STUDENT: Em không biết nữa. Em chỉ chơi nó.

Đây là thực tế ngây thơ trong một nutshell: Em chỉ chơi nó. Tôi chỉ vung gậy và cố gắng đánh bóng. Tôi chỉ lắng nghe những con số và cố nhớ chúng. Tôi chỉ đọc các bài toán và cố gắng giải quyết chúng.

Như một thuật ngữ ngụ ý, Purposeful practice là nhiều mục đích hơn, chu đáo, và tập trung hơn loại thực hành ngây thơ này. Đặc biệt, nó có các đặc điểm sau:

Purposeful practice có những mục tiêu được định nghĩa rõ ràng và cụ thể. Em học sinh âm nhạc giả thuyết của chúng ta sẽ thành công hơn nhiều với một mục tiêu thực hành như thế này: ” Chơi các phần tất cả các cách thông qua ở tốc độ thích hợp mà không có một sai lầm ba lần liên tiếp”. Không có một mục tiêu như vậy, không có cách nào để phán xét liệu buổi tập đã thành công hay không.

Trong trường hợp của Steve không có mục tiêu tầm xa bởi vì không ai trong chúng ta biết não bộ có thể ghi nhớ bao nhiêu chữ số, nhưng anh ta có một mục tiêu ngắn hạn rất cụ thể: để nhớ nhiều chữ số hơn so với phiên trước. Là một người chạy bộ đường dài, Steve rất cạnh tranh, ngay cả khi anh ta chỉ cạnh tranh với chính mình, và anh ấy mang thái độ đó đến thử nghiệm. Ngay từ đầu Steve đã đẩy mỗi ngày để tăng số chữ số mà anh có thể nhớ.

Purposeful practice là tất cả về việc đặt một loạt các bước bé với nhau để đạt được mục tiêu dài hạn. Nếu bạn là người chơi gôn cuối tuần và bạn muốn giảm handicap của mình bằng năm gậy, điều đó là tốt cho một mục đích tổng thể, nhưng nó không được xác định rõ, mục tiêu cụ thể có thể được sử dụng hiệu quả cho thực hành của bạn. Chia nhỏ và lập kế hoạch: Chính xác thì bạn cần phải làm gì để cắt giảm 5 lần giảm handicap của bạn? Một mục tiêu có thể là tăng số lượng các ổ đĩa hạ cánh trên fairway. Đó là mục tiêu cụ thể hợp lý, nhưng bạn cần phải phá vỡ nó nhiều hơn nữa: Chính xác thì bạn sẽ làm gì để tăng số lượng ổ đĩa thành công? Bạn sẽ cần phải tìm ra lý do tại sao rất nhiều ổ đĩa của bạn không hạ cánh trên fairway và địa chỉ đó bằng cách, ví dụ, luyện tập để giảm xu hướng móc bóng. Làm thế nào để bạn làm điều đó? Một người hướng dẫn có thể cho bạn lời khuyên về cách thay đổi chuyển động xoay của bạn theo những cách cụ thể. Và cứ thế. Điều quan trọng là để đạt được mục tiêu chung đó – cảm thấy tốt hơn – và biến nó thành một cái gì đó cụ thể mà bạn có thể làm việc với một kỳ vọng cải tiến thực tế.

Purposeful practice là tập trung. Không giống như sinh viên âm nhạc mà Oare mô tả, Steve Faloon đã tập trung vào nhiệm vụ của mình ngay từ đầu, và sự tập trung của anh ấy tăng lên khi thử nghiệm được thực hiện và anh ấy đã ghi nhớ các chuỗi chữ số dài hơn và dài hơn. Bạn có thể cảm nhận được sự tập trung này bằng cách nghe băng từ phiên 115, đến khoảng nửa chừng nghiên cứu. Steve thường xuyên nhớ những sợi dây gần bốn mươi chữ số, nhưng bốn mươi bản thân nó không phải là thứ mà anh ta chưa thể làm với bất kỳ sự nhất quán nào, và anh ấy thực sự muốn tiếp cận bốn mươi thường xuyên vào ngày này. Chúng tôi bắt đầu với ba mươi lăm chữ số, dễ dàng cho anh ấy, và ông bắt đầu tự bơm mình lên khi các chuỗi tăng chiều dài. Trước khi tôi đọc chuỗi ba mươi chín chữ số, anh ấy đã cho mình một cuộc nói chuyện pep hào hứng, dường như không có ý thức gì ngoài công việc tiếp cận: “Chúng ta có một ngày trọng đại ở đây! . . . Tôi chưa bỏ lỡ, phải không? Không! . . . Đây sẽ là một banner day! ” Anh ta im lặng trong bốn mươi giây, nó đã đưa tôi đọc những con số, nhưng sau đó, khi anh cẩn thận đi qua các chữ số trong đầu, ghi nhớ các nhóm khác nhau và thứ tự xuất hiện của chúng, anh ta hầu như không thể chứa chính mình. Anh ta nhấn mạnh bàn nhiều lần, và anh ấy vỗ tay rất nhiều, hình như nhớ kỷ niệm này hoặc nhóm chữ số đó hoặc nơi họ đã đi vào chuỗi. Một khi anh buột miệng, “Hoàn toàn đúng! Tôi chắc chắn!” Và khi cuối cùng anh ấy nhổ các chữ số lại cho tôi, anh ấy thực sự đúng, vì vậy chúng tôi chuyển sang bốn mươi. Lần nữa, cuộc nói chuyện pep: “Bây giờ đây là một trong những lớn! Nếu tôi vượt qua cái này, nó kết thúc rồi! Tôi phải vượt qua cái này!” Một lần nữa sự im lặng khi tôi đọc các chữ số, và sau đó là tiếng ồn và những tiếng kêu ầm ĩ khi anh ta kết hợp. “Wow! . . . Thôi nào! . . . Được rồi! . . . Đi!” Anh ta cũng nhận được một quyền đó, và phiên thực sự đã trở thành một trong đó anh ta thường xuyên đánh trúng bốn mươi chữ số, mặc dù không nhiều hơn.

Bây giờ, không phải ai cũng sẽ tập trung bằng cách la hét và đập trên bàn, nhưng hiệu suất của Steve minh họa một cái nhìn sâu sắc quan trọng từ việc nghiên cứu thực hành hiệu quả: Bạn hiếm khi cải thiện nhiều mà không đưa ra nhiệm vụ đầy đủ sự chú ý của bạn.

Purposeful practice liên quan đến phản hồi. Bạn phải biết bạn đang làm điều gì đúng và, điều gì không, bạn đã sai lầm như thế nào. Trong ví dụ của Oare, sinh viên âm nhạc đã nhận được phản hồi muộn màng ở trường với điểm C về bài kiểm tra hiệu suất, nhưng dường như không có phản hồi trong quá trình thực hành – không ai nghe và chỉ ra những sai lầm, với học sinh dường như không biết gì về việc có lỗi trong thực hành hay không. (“Đã bao nhiêu lần em chơi nó một cách chính xác?” “Uhm, Em không biết nữa . . . một hoặc hai . . .”)

Trong nghiên cứu trí nhớ của chúng tôi, Steve đã đơn giản, phản hồi trực tiếp sau mỗi lần thử – đúng hay sai, thành công hay thất bại. Anh ấy luôn biết nơi anh ấy đứng. Nhưng có lẽ phản hồi quan trọng hơn là điều mà anh tự làm. Anh ấy dồn sự chú ý đến các khía cạnh của một chuỗi chữ số khiến anh ta gặp vấn đề. Nếu anh ta sai chuỗi, anh ta thường biết chính xác lý do tại sao và những chữ số nào anh ta đã sai lầm. Ngay cả khi anh ta nhận được chuỗi đúng, anh ta có thể báo cáo cho tôi sau đó chữ số nào đã khiến cho anh ta gặp rắc rối và điều đó không có vấn đề gì. Bằng cách nhận ra điểm yếu của mình, anh ấy có thể chuyển sự tập trung của mình một cách thích hợp và đưa ra các kỹ thuật ghi nhớ mới để giải quyết những điểm yếu đó.

Nói chúng, bất kể công việc bạn đang muốn làm là gì, bạn cần phản hồi để xác định chính xác vị trí và cách bạn rơi xuống. Không có phản hồi – hoặc từ chính bạn hoặc từ những người quan sát bên ngoài – bạn không thể tìm ra những gì bạn cần phải cải thiện hoặc bạn gần đạt được mục tiêu của mình đến mức nào.

Purposeful practice yêu cầu ra khỏi vùng thoải mái của một người. Đây có lẽ là phần quan trọng nhất trong purposeful practice. Sinh viên âm nhạc của Oare không có dấu hiệu nào cho thấy cậu ta từng đẩy mình vượt ra ngoài những gì đã quen thuộc và thoải mái. Thay vào đó, những lời của học sinh dường như ngụ ý một nỗ lực khá rời rạc trong thực tế, không có nỗ lực để làm nhiều hơn những gì đã trở thành dễ dàng đối với anh ta. Cách tiếp cận đó không hoạt động.

Thử nghiệm trí nhớ của chúng ta đã được thiết lập để giữ cho Steve không cảm thấy thoải mái. Khi anh tăng dung lượng bộ nhớ, Tôi sẽ thách đấu anh ta với các chuỗi chữ số dài hơn và dài hơn để anh ta luôn gần với khả năng của mình. Đặc biệt, bằng cách tăng số chữ số mỗi lần anh ta có chuỗi, và giảm số khi anh ta sai, Tôi giữ số lượng chữ số xung quanh những gì anh ta có khả năng làm được, trong khi luôn đẩy anh ta nhớ chỉ một chữ số nữa.

Đây là một sự thật cơ bản về bất kỳ loại thực hành nào: Nếu bạn không bao giờ đẩy mình vượt ra ngoài vùng thoải mái của bạn, bạn sẽ không bao giờ cải thiện. Các nghệ sĩ dương cầm nghiệp dư đã mất nửa tá năm cho các bài học khi anh còn là một thiếu niên nhưng những người trong ba mươi năm qua đã chơi cùng một bộ bài hát theo cùng một cách lặp đi lặp lại có thể đã tích lũy được mười nghìn giờ “thực hành” trong thời gian đó, nhưng anh ta không chơi piano tốt hơn chính bản thân anh ba mươi năm trước. Sự thật, anh ta có thể trở nên tệ hơn.

The limits of Purposeful Practice

Trong khi Bill Chase và tôi vẫn đang thực hiện nghiên cứu trí nhớ hai năm của chúng tôi với Steve Faloon – nhưng sau khi Steve bắt đầu lập kỷ lục với trí nhớ với các chữ số – chúng tôi quyết định tìm một đối tượng khác, những người sẵn sàng đảm nhận cùng một thử thách. Không ai trong chúng tôi tin rằng Steve đã được sinh ra với một số tài năng đặc biệt để ghi nhớ chữ số, nhưng thay vào đó chúng tôi giả định rằng các kỹ năng mà anh ấy phát triển có thể được quy cho hoàn toàn việc đào tạo mà anh ấy đã trải qua, và cách tốt nhất để chứng minh đó là chạy cùng một nghiên cứu với một đối tượng khác và xem chúng tôi có cùng một kết quả hay không.

Leave a Comment