Bài học về Perfect Pitch

READING TIME: 9 MINUTES

Như một ví dụ về cách bộ não người lớn có thể tìm ra cách, xem xét pitch hoàn hảo – ví dụ về khả năng thích ứng của bộ não mà chúng ta đã bắt đầu cuốn sách này. Như tôi đã thảo luận, có vẻ như có một quá khứ tuổi mà rất khó, nếu không phải là không thể, để phát triển pitch hoàn hảo. Nếu bạn tập luyện đúng cách trước khi bạn lên sáu, bạn có nhiều khả năng phát triển pitch hoàn hảo. Nếu bạn đợi đến khi bạn mười hai tuổi, bạn sẽ không may mắn. Ít nhất đó là việc kể tiêu chuẩn của câu chuyện. Nó chỉ ra rằng có một bước ngoặt hơn, và nó là một hướng dẫn rất hữu ích.

Năm 1969, Paul Brady một nhà nghiên cứu tại các phòng thí nghiệm Bell Telephone cũ, đặt ra những gì phải xuất hiện nhiều nhất để trở thành một quixotic undertaking. Lúc đó anh ta ba mươi hai tuổi, và anh ấy đã tham gia vào âm nhạc suốt cuộc đời. Anh ấy đã chơi piano từ khi lên bảy, anh ấy đã hát trong dàn hợp xướng kể từ khi anh ấy mười hai tuổi, và anh ấy thậm chí còn điều chỉnh harpsichord của mình. Nhưng anh chưa bao giờ có pitch hoàn hảo hoặc bất cứ điều gì gần như vậy. Anh chưa bao giờ có thể biết được nốt nhạc nào trên đàn piano hay đàn hạc đang được chơi. Và bởi vì anh ta là một người lớn, tất cả mọi thứ đã được biết về pitch hoàn hảo tại thời điểm này chỉ ra rằng anh ấy đã mất cơ hội của mình – anh ta sẽ không bao giờ phát triển được pitch hoàn hảo, cho dù anh ấy cố gắng và chăm chỉ như thế nào.

Nhưng Brady không phải là loại người tin điều gì đó là sự thật chỉ bởi vì mọi người đều nói như vậy. Khi anh hai mươi mốt anh quyết định anh sẽ cố gắng tự dạy mình để nhận ra những nốt nhạc. Trong hai tuần, anh ta sẽ chơi chữ A trên cây đàn piano của mình và cố gắng nhớ nó như thế nào. Không may mắn. Khi anh ta quay lại sau, anh ta không thể nói A từ B hoặc C hoặc G-sharp. Một vài năm sau, ông đã thử lại với một kỹ thuật tương tự và kết quả tương tự.

Khi anh ba mươi hai anh quyết định thử lại, lần này thề rằng anh sẽ tiếp tục làm việc cho đến khi anh thành công. Anh đã thử mọi thứ anh có thể nghĩ đến: Anh đã dành hàng giờ để nghĩ về những nốt nhạc và chơi các mảnh trong đầu, cố gắng để nghe những gì phân biệt một nốt nhạc so với các nốt khác. Không có gì. Anh đã thử chơi các bản nhạc piano trong các phím khác nhau với hy vọng rằng anh có thể học cách nói sự khác biệt giữa các phím khác nhau. Vẫn không có gì. Sau ba tháng, anh không tiến gần tới pitch hoàn hảo hơn so với khi anh bắt đầu.

Sau đó, ông được lấy cảm hứng từ một bài báo mô tả một kỹ thuật đào tạo đã giúp các nhạc sĩ không có pitch hoàn hảo học cách nhận ra một nốt nhạc. Brady thiết lập một máy tính để tạo ra những âm thanh thuần túy ngẫu nhiên – đây là những tông màu bao gồm một tần số đơn, không giống như một nốt nhạc từ đàn piano, có tần số thống trị nhưng cũng có một số tần số khác – và anh ấy sử dụng những tông màu tinh khiết đó để luyện tập. Lúc đầu, anh ta có một tỷ lệ lớn các âm được tạo ngẫu nhiên ở tần số của một nốt C, lý luận rằng nếu anh ta có thể học cách nhận ra C, ông có thể sử dụng nó như là một cơ sở để từ đó nhận ra các tông màu khác theo mối quan hệ của họ với C. Theo thời gian, khi anh ấy trở nên tốt hơn và giỏi hơn trong việc nhận ra C, máy tính được thiết lập để tạo ra ít hơn và ít C hơn cho đến khi tất cả mười hai ghi chú được tạo ra với tần suất bằng nhau.

Brady dành nửa giờ mỗi ngày để luyện tập với bộ tạo âm, và vào cuối hai tháng, anh ta có thể xác định mỗi một trong mười hai ghi chú được phát mà không có lỗi. Sau đó, để kiểm tra xem liệu anh ấy có thực sự rèn luyện bản thân để có pitch hoàn hảo không, anh ấy nghĩ ra một bài kiểm tra với một cây đàn piano. Mỗi ngày vợ anh ta sẽ chơi một nốt ngẫu nhiên trên đàn piano, và anh ta sẽ cố gắng xác định nó. Cô ấy đã làm điều này trong gần hai tháng – chính xác là năm mươi bảy ngày – và cuối cùng Brady nhìn xem anh đã làm thế nào. Anh ta đã nhận được ba mươi bảy tông chính xác; anh ấy đã bỏ lỡ mười tám tông chỉ bằng một nửa – ví dụ, một B-flat thay vì một B – và hai bằng một giai điệu đầy đủ. Không hoàn hảo, nhưng khá gần. Hơn nữa, định nghĩa kỹ thuật của pitch hoàn hảo thực sự cho phép một số phần trăm câu trả lời nhất định bị tắt bởi một nửa giai điệu, và nhiều người được các nhà nghiên cứu chấp nhận là có pitch hoàn hảo thực sự tự tạo ra lỗi như vậy. Vì vậy, theo nghĩa đen của pitch hoàn hảo – và bởi bất kỳ định nghĩa thực tế nào – Brady đã tự học, với hai tháng thực hành đúng loại, có pitch hoàn hảo.

Bài viết mà Brady viết mô tả thành tựu của anh ta có khá ít sự chú ý trong những thập kỷ sau, có lẽ vì anh ta chỉ là một người bình thường và anh ta đã tự mình thực hiện thí nghiệm, và các nhà nghiên cứu tiếp tục khẳng định rằng không có bằng chứng thuyết phục nào cho rằng người lớn có thể phát triển pitch hoàn hảo.

Vào giữa những năm 1980, một sinh viên tốt nghiệp tại Đại học bang Ohio, Mark Alan Rush,thiết lập để kiểm tra tuyên bố đó với một nghiên cứu được kiểm soát cẩn thận đã cố gắng phát triển sân hoàn hảo trong một nhóm người lớn. Ông quyết định sử dụng một hệ thống được thiết kế bởi David Lucas Burge, người cung cấp một khóa đào tạo mà ông tuyên bố rằng nó có thể giúp bất cứ ai phát triển pitch hoàn hảo. Khóa học này vẫn đang được bán hôm nay – nó nói về “màu sắc” của các nốt nhạc khác nhau và yêu cầu học sinh lắng nghe các nốt nhạc theo cách mà chúng chú ý đến, những thứ như độ to hoặc âm sắc của các nốt nhạc, mà đúng hơn là màu sắc của chúng. Rush tuyển dụng năm mươi hai học viên chuyên ngành âm nhạc đại học, một nửa trong số đó sẽ tham gia khóa học của Burge trong nỗ lực phát triển pitch hoàn hảo, và một nửa trong số đó sẽ không làm gì cả. Rush đã kiểm tra khả năng xác định các nốt nhạc trước và sau khoảng thời gian chín tháng, trong đó một nửa số sinh viên đang làm việc với khóa học của Burge.

Kết quả của Rush không chính xác là sự chứng thực của các phương pháp của Burge, nhưng họ cung cấp bằng chứng đáng khích lệ về khả năng cải thiện khả năng nhận ra nốt nhạc của một người. Vào cuối giai đoạn chín tháng, điểm số của nhóm kiểm soát là, không đáng ngạc nhiên, khá giống với điểm số của họ trước. Nhưng trong số các nhóm khác, một số sinh viên đại học đã cải thiện khả năng phán đoán của họ về các nốt nhạc. Bài kiểm tra có tổng cộng 120 nốt nhạc, và Rush theo dõi cả số lượng nốt nhạc họ trả lời đúng và số lượng nốt nhạc họ đã trả lời sai là bao nhiêu.

Học sinh nhìn thấy sự cải thiện lớn nhất cũng là học sinh bắt đầu với tai tốt nhất. Học sinh đó có khoảng 60 nốt đúng trong bài kiểm tra đầu tiên và hơn 100 nốt đúng trong bài kiểm tra thứ hai – đủ tốt để được mô tả là có pitch hoàn hảo, nhưng sau đó học sinh đó đã tốt trên con đường của mình trước khi đào tạo. Ba học sinh khác có điểm số tương đối kém trong bài thi đầu tiên tốt hơn nhiều vào lần thứ hai, tăng gấp đôi hoặc gấp ba số câu trả lời đúng và tạo ra ít lỗi đáng kể hơn nhiều. Phần còn lại của hai mươi sáu sinh viên được cải thiện một chút hoặc vẫn như cũ. Nhưng nó đã được rõ ràng từ các mô hình cải tiến mà các kỹ năng nhận ra nốt nhạc thực sự có thể được đào tạo ở người lớn – ít nhất một số người lớn – và rằng nếu việc đào tạo được tiếp tục, hoặc nếu có lẽ một cách tiếp cận hiệu quả hơn đã được sử dụng, một số đối tượng đó có thể đã phát triển pitch hoàn hảo.

Đây là một bức tranh rất khác so với hình ảnh truyền thống mà chúng ta thấy pitch, bức tranh truyền thống cho rằng picth hoàn hảo chỉ có được dựa vào một trong hai đề xuất: hoặc bạn phát triển nó khi còn là một đứa trẻ, hoặc bạn sẽ không bao giờ có được. Nó có thể đòi hỏi rất nhiều công việc, và có thể một số người lớn vẫn chưa bao giờ có thể làm được, nhưng bây giờ dường như ít nhất một số người lớn có thể phát triển pitch hoàn hảo.

Leave a Comment